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Manatí de las Antillas

 

(trichechus manatus)

Manatí Antillano
Trichechus manatus

El manatí es un mamífero marino que habita en las costas y en las desembocaduras de los ríos (estuarios).

Su nombre científico viene del griego tri(tres) y chechus(uñas). El manatí es un apacible mamífero marino que discurre sus días "pastando"tranquilamente en aguas costeras poco profundas. Es por esto que también se le conoce como "vacas marinas". El manatí es el único mamífero marino completamente herbívoro. Su alimento principal lo constituye yerbas marinas y plantas acuáticas que crecen en lugares poco profundos cercanos a la costa o en los ríos. Es vegetariano y le gusta comer "thalassia"o yerba de tortuga. Los manatíes tardan de 4 a 6 años en llegar a adultos y aparentemente pueden llegar a vivir hasta 60 años. El manatí antillano se encuentra, además de en Puerto Rico, en las costas de otras Antillas Mayores, países del Caribe y del Golfo de México. Al manatí se le encuentra donde hay abundante vegetación acuática en agua dulce o salobre cerca de la boca de los ríos, en bahías o áreas costeras de aguas tranquilas en Puerto Rico. Sin embargo, también se puede encontrar un poco mar afuera. No se sabe exactamente cuántos manatíes hay en Puerto Rico, pero aparentemente el número no pasa de 200 individuos.

Para reducir las causas de su muerte es necesario :

 

©2006. Rosa I. Cátala Rivera

Caribbean University-Recinto de Bayamón